此次A+轮投资环信的红杉资本,聊聊ZenNew所理解的马云以及阿里

摘要微信
5.0“扫一扫”发布的时候,被讨论得最多的是它所承载的商业化重任。被忽视的,是背后的技术,及技术蕴藏的趋势。同样地,这个版本亮相的微信自主研发语音识别技术,也为外界所震惊和质疑。微信
5.0“扫一扫”发布的时候,被讨论得最多的是它所承载的商业化重任。被忽视的,是背后的技术,及技术蕴藏的趋势。同样地,这个版本亮相的微信自主研发语音识别技术,也为外界所震惊和质疑。“腾讯能够一夜之间自研成功语音识别技术?”类似质疑遍地都是。在独家采访微信“模式识别中心”团队后,我们发现两个产品功能并不是孤立地存在的,而是人工智能技术武装微信的两个投射。微信走向智能化,不是从这两个功能起步,也显然不以其为终点。本文揭秘了微信产品背后的故事,介绍“模式识别技术”的未来形态,以及科研与产品开发的关系。而我们更关心的,是微信乃至整个移动互联网正在发生的变化:越来越智能化。这是由移动设备和移动产品丰富的连接性引发的变革。正是得益于如此丰富的连接性,人工智能基础技术得以从多方面渗透进来,燃起穿戴设备的热潮,掀起电视、汽车、家居、医疗各产业的变革,真正拉开科技改变生活的序幕。1/3
博士,2/3 硕士的高学历团队“模式识别”是人工智能的一个分支,在上个世纪 60
年代成为一门学科。所谓模式识别(pattern
recognition)是指对表征事物或现象的各种形式信息进行处理和分析,以实现对事物或现象进行描述、辨认、分类和解释的过程。模式识别对象包括文字、语音、图像、生物传感器、心电图、脑电图、地震波等等。对应到
IT 领域,主要是指文字、语音、图像、与 IT 相关的传感器等,如 iPhone 5s
新增的指纹识别功能,将来也会属于“模式识别”研究的对象。微信的模式识别中心也是一个研发中心。据团队负责人陈波介绍,他们隶属于微信北京研发中心,研究方向包含语音识别、图像识别、语音合成、音频指纹、语义理解、数据挖掘等等。不过由于这个研究型团队辖属于微信,他们不只负责理论研究,还对接产品功能开发。模式识别中心原先不属于微信,其前身是腾讯研究院下属模式识别小组,2010
年 9
月成立。这个小组面向整个腾讯公司提供基础研究成果的服务。比如诞生之初就为
QQ 输入法提供手写识别功能。2011
年腾讯内部创新热潮起来后,这个团队拓展研究领域,扩展到人脸识别、图像检索、文字识别等,集多种图像技术于一身“QQ
慧眼”就是这个团队研发的。2012 年 9
月,该团队正式划归微信管辖,随他们一同到微信的是当月发布的微信 4.3
版本中的通讯录语音搜索功能。为什么基础研究团队要整合到微信团队?陈波给出的答案是:“一方面微信是引领移动互联网潮流的产品,对视觉、听觉延伸的东西需求很大;一方面技术成熟,到了基础领域研究落地阶段,微信是一个比较合适的平台”。目前微信模式识别团队有
40 多名成员,都是高学历多能人才。据陈波介绍,40 多名同事中,有 1/3
是博士,2/3 是硕士。还有一个类似比例是:整个团队 1/3
从事前沿技术研究,2/3
从事现有技术研究和产品对接。关于团队的研究方向,陈波介绍主要分为语音和图像两个小组,语音研究对应的是手机上的麦克风,由博士生卢鲤带领
12 个人负责;图像对应的是手机摄像头,由博士生刘海龙带领 13
个人负责。“小组是比较成熟的方向。除了小组之外,我们也有其他研究方向”,陈波说,“包括文字识别、人脸识别、语义理解、视觉搜索、音频指纹检索等”。除了科学研究团队,模式识别中心还有一个工程团队与微信产品团队进行对接。据陈波介绍,她的团队不是纯粹搞研究,不只会写
paper,还有很好的开发能力。他们没有专门的手机开发人员,都是自己搞 iPhone
开发,把 demo
秀出来;遇到产品问题,也要与产品团队共同解决。在招聘人才方面,模式识别中心也是把关严格,要求研究与工程能力兼备,所以团队过即使加入微信后也没有膨胀发展:团队成立之初是
2、3 个人,去年加入微信大家庭的时候是 30 人左右;加入微信后,现在团队是
40 人出头。相对于竞争对手,这仍然是一个精干的团队。

摘要阿里从2011年开始,盈利势能开始释放,并且即将上市,更远的一个背景是,2011-2012年,阿里内部HR体系所担忧的问题:因为业务扩张与组织变得更庞大,阿里的价值观开始稀释。马云不希望,阿里太过安乐。ZenNew很少写人物稿,因为要理解任何一个人,都是极难的,环境总会变化,人的心态也会。再亲近的人,彼此也会出现偏差。对于人物的还原,种种努力都是值得的,但这种试图从某种意义上来说,又有些虚无。这世界很精彩,也复杂,真实其实永远无法还原。近期关于马云与阿里的新闻特别多,我们也就写点文字,聊聊ZenNew所理解的马云以及阿里。阿里上市与马云强推即时通讯/IM工具“来往”的新闻交织在一起,这段新闻的背景,还有微信、支付宝的移动竞赛。马云所言的,移动若无建树,阿里便不考虑上市。这段话,有些含蓄,不过也算是马云推来往的意图所在吧,来往成功与否,并不会影响阿里的上市。外界解读来往,将它设定在“微信阴影下的焦虑”,这种分析不无道理。微信与腾讯的确是中国互联网公司的“公敌”,它的势力太过强大,并且足够贪婪地试图染指一切。与传统互联网泾渭分明的势力划分不同,移动世界,三巨头其实都是在焦虑中,试图将自己的能量与优势覆盖所有领域。原本搜索、电商与娱乐的三大板块的寡头均衡的确已经打破。不过,“微信阴影下的焦虑”来理解,来往,却似乎又少点什么?其实,很重要的一个背景是,阿里从2011年开始,盈利势能开始释放,并且即将上市,更远的一个背景是,2011-2012年,阿里内部HR体系所担忧的问题:因为业务扩张与组织变得更庞大,阿里的价值观开始稀释。人无远虑,必有近忧。而企业与其他机构一样,生于忧患,死于安乐。马云不希望,阿里太过安乐。与其他互联网公司比较,阿里在管理上推崇“价值观”。近期,关于阿里的批评,也有媒体引申到了阿里价值观的批判,阿里管理方式的批判,其实,这种批评是毫无道理的——每个公司都有自己的价值观,譬如Google的don‘tbeevil,而日本企业尤其讲究公司价值与使命,甚至是,媒体,管理者与从业者都会以“水门事件”以及“新闻理想”来驾驭或管理自己或他人。价值观的设立,是所有公司都无法回避的命题。在阿里“价值观”的管理中,马云成为这个组织的“布道者”。我们无法确定,马云本人是否发自内心地希望成为这样一个出现在镁光灯下,侃侃而谈的布道者,但可以确定的是,对内对外,“价值观”的布道,推动着阿里发展至今。电商平台也好,支付宝也好,起步之初,毫无门槛,强势的宣传为阿里累积了足够的势能与竞争优势,即便这或许并不是所有人喜欢的方式。马云是个造梦师。他为淘宝、支付宝的商户,描绘出一个新商业文明,也为众多消费者提供了一个便捷购买商品的消费平台。马云是个充满蛊惑力的造梦师,许多记者会抱怨,在没见到马云前,他们对马云会充满着各种批判与抱怨,不过采访中,他们又会一次次地被马云说服、打动。马云是个天才演说家,也是充满蛊惑力的造梦师,现在回看阿里与他的成功,或多或少,都有“信力”、“愿力”的色彩——按照阿里员工地说法,这叫“愿景的力量”,亦是“价值观”的成功。乔布斯秉持着“活着,就是为了改变世界”的信念,在最初或许会被他人讥笑嘲讽,不过,现在也有人引以为自己的座右铭。即便是,他怂恿卡利斯离开百事可乐的那句话,“你是继续买一辈子糖水,还是一起改变世界”,人们依旧津津乐道。公众只习惯于以成功与否来批判是非,却忘记了,群与己之界限。企业的成功,有许多不可预知的偶然与巧合,不过,成功的组织,一定有足够的愿景推动力,与同仇敌忾的士气。价值观是愿景推动力,是内源,而竞争,则是外化的,外因。从Ebay,到百度与腾讯,再到2008年风云雄起的B2C,阿里集团在电商领域的领先优势,目前来看,已是牢不可破,阿里成长至今,一直都是靠竞争,步步为营打拼出来的。在IPO大背景下,马云与他的管理团队,或许认定,此时此刻,阿里必须要有一个更强大的竞争者,来Push阿里向前。按照阿里集团CMO王帅的话说,“这场竞争(推来往与微信竞争)对我们也是一件大好事,有时候需要大的事件,来使得阿里巴巴不至于太舒服,保持血性和活力”。血性与活力的说法,其实还有个故事,那便是华为。其实华为一直做世界第一,以超越思科为目标,事实上,早在2012年,华为已经是全球第一了,现在,它依旧甘愿坐第二的位置。2012年,关于华为的一本财经图书,十分畅销,名为《下一个倒下的会不会是华为》,这本书的标题,其实是源于任正非。保持企业的血性和活力,故事与例子太多,太多。譬如,2012年,百度李彦宏发出“呼唤狼性,消灭小资”的口号,2013年,腾讯马化腾说,“保持饥渴感,消灭富二代”,2013年10月,阿里13周年后,卸任CEO的马云在公司内部,强推来往,称,这是阿里“争取无线时代生存权”。三巨头的焦虑南北呼应。读到这里,你会理解,BAT之所以是BAT,不是没有道理的。一个月前,ZenNew在淘宝西溪园区,看到阿里CEO陆兆禧召集着集团各个业务线的骨干,开会动员。会议的主题便是,即时通讯/IM工具“来往”。即时通讯/IM工具“来往”之前,只见腾讯来(譬如电商、支付),鲜有阿里往,现在这个局面开始改变了。阿里无线,支付宝、来往以及淘宝都在纷纷进击。对于陆兆禧来说,这场战,亦是新官上任后的首役。除了来往,其实,这场战役最终指向,还是支付。支付宝与微信支付的竞争才刚刚开始。行文最后突然想起,马云卸任CEO故事。那天,杭州细雨纷纷,马云登台,体育场里掌声雷动,马云下台,掌声依旧雷鸣,只是在场的VIP嘉宾们,未等到陆兆禧演讲完,便陆续散开。那一刻,ZenNew感慨,马云真伟大,阿里有危险。那一天,散场后,陆兆禧与彭蕾,阿里集团与阿里小微集团两位CEO带着下属,在体育场捡着嘉宾们未带走的垃圾…阿里无线,无论是收购,抑或是自营产品,全局落子已定,接下来就要看运营了。在充满变数的未来,重要的其实不是一款具体名为“来往”的即时通讯/IM产品,也不是支付宝,而是,一种态度,时刻不变的危机感。生与死,忧患与安逸,企业必须有所抉择。

摘要环信经过3轮融资已经拥有资金储备近1000万美元,是目前即时通讯云业界最充裕的资金。环信是即时通讯云行业上线最早、跑得最快、最受投资人青睐的创业团队。  1月20日,环信即时通讯云(以下简称环信)CEO刘俊彦宣布,环信A+轮融资资金到位。本轮投资机构是红杉资本,本轮的融资金额为300万美元。至此,环信经过3轮融资已经拥有资金储备近1000万美元,是目前即时通讯云业界最充裕的资金。环信是即时通讯云行业上线最早、跑得最快、最受投资人青睐的创业团队。  据了解,环信提供的即时通讯云服务为开发者提供类似微信的社交和沟通能力,如单聊、群聊、发语音、发图片、发位置、实时音频、实时视频等。让App内置聊天功能和以前网页中嵌入分享功能一样简单。环信于2014年6月上线,短短几个月环信实现了快速发展,截止2014年12月初注册环信的App客户已经有13763家,是即时通讯云行业中相同时间App注册客户量最大的平台,同时环信的SDK覆盖用户数也远超1亿,用户量规模也领军同行业。环信典型客户包括海豚浏览器、汽车之家车友会、百合相亲、宝宝树、蜻蜓FM、节操精选等知名的百万或千万级别App,目前行业覆盖垂直社交、移动医疗、移动教育、生活服务、手机游戏、智能硬件、移动金融等11大领域。而在这几个月中,环信已经完成了3轮融资。天使轮为经纬中国、A轮为SIG、A+轮为红杉资本。  刘俊彦表示,环信即时通讯云的功能完善、产品成熟、服务稳定,是经过13763家App尤其众多千万级别App实际验证的,这正是环信受到投资人和客户青睐的原因。  同时环信已经在开发者人群中形成的良好口碑。环信不仅技术过硬,基于15年的保障经验打造了稳定的产品和服务,而且我们本着以诚待人的心态,形成了务实勤奋的团队文化,扎实研发真诚服务的做事风格。这是环信赢得口碑的原因。环信自上线以来,产品功能持续稳健推出,业绩持续稳步发展,环信从不把未完工的产品丢给开发者和客户,从不虚假夸大业绩。诚信是为人之道,是立身处事之本。没有诚信,难以赢得客户和投资人的信赖。环信用自己的行动践行了这一道理。  据了解,此次A+轮投资环信的红杉资本,看重环信的是其在即时通讯云领域的领先优势,以及未来的发展空间。资料显示,红杉资本于1972年在美国硅谷成立,至今已有40多年历史,“红杉系”包括苹果、谷歌、思科、阿里、新浪、京东等等着名科技公司,主要都是有着长尾发展空间的平台级公司。令红杉资本引以为荣的是,“红杉非常幸运的成为一系列处于早期和成长期的优秀公司的投资者,并成为这些创业者最重要的事业伙伴。他们今天代表了纳斯达克市场超过20%的市值,红杉也是首个获得此殊荣的投资机构。”  即时通讯云市场是新兴的技术驱动的长尾市场,业务移动化、云计算基础服务普及化、以及App社交化正逐渐形成新的技术浪潮,按研究机构预估未来大部分的App都将实现内置IM功能的社交化,这也给即时通讯云服务快速发展带来了广阔的空间。同时,据Gartner说,到2017年35%的客服请求将都发生在移动设备上。这个移动设备的概念,不仅限于手机、平板、笔记本电脑,而是包括所有能够实现人机交互的智能设备,包括可穿戴设备,包括智能家电如冰箱、电视、洗衣机等,甚至包括智能汽车等等。这是大势所趋,因为人们会越来越多的,在不同应用下,使用智能的移动设备,他们的业务、生活、娱乐等等都将向这些领域延伸,需要更高效且良好体验的信息交互服务。也更需要基于即时通讯云的平台级企业提供服务。  环信也正是在向平台级公司发展。据悉,在刚刚过去的2014年的年底,环信发布了《4X100开源计划》,将依托15年保障经验和即时通讯云业务优势,为产业界带来:拥有100亿美元共赢市场机会的移动客服开放平台,服务100万开发者的开源社区,落地全国100场活动的开发者俱乐部,引入100家合作伙伴的开源生态体系。以此,推动中国即时通讯云行业和产业链进入开源平台时代。而其中最引人注目的就是环信正在邀请测试中的“移动客服平台”。将使得环信的移动客服平台将成为真正意义上的新一代Zendesk。  刘俊彦表示,环信的融资将主要用于后续研发和云服务运维。环信的愿景是为所有的App提供沟通和社交能力,这样一个市场规模将远远大于目前任何一个已知的社交平台,包括微信。“当前环信已经服务了1万3千多家APP,SDK覆盖的注册用户已经过亿。按照现在环信的发展速度,我们相信,环信平台上的注册用户和同时在线用户将在两年内超过微信。环信将为平台上的所有APP提供更先进的社交沟通技术和更好的服务。”

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